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        見過雞孵蛋,你見過恐龍孵蛋么?

        科普中國中央廚房 2021-04-07

          

          像鳥類一樣坐著孵蛋的竊蛋龍。|Julius T Csotonyi/science Photo Library

          作者|劉森 遼寧古生物博物館展覽部主任

          大家印象中的恐龍都是什么樣子呢?滿身鱗片、血盆大口、形似巨大蜥蜴的怪獸?當年《侏羅紀公園》系列電影恐怕將這一觀念深深植入了大眾的認知中。

          然而隨著近幾十年的“恐龍文藝復興運動”,我們了解到,恐龍中的獸腳類亞目(成員包括我們最熟悉的霸王龍、異特龍、迅猛龍等),其大部分種類身上都不同程度地覆蓋著羽毛,有的甚至演化出了飛行能力。于是,許多恐龍的形象從光禿禿的大蜥蜴,搖身一變成了五彩斑斕的大火雞。

          而這其中有一類叫做竊蛋龍的恐龍,它們不僅形象發生了顛覆,甚至連名字都要被推翻!越來越多的化石證據表明名為“竊蛋龍”的恐龍不僅不偷蛋,還是模范父母。

          

          之前人們想象中的竊蛋龍是個“偷蛋賊”。|來自網絡

          蒙冤的竊蛋龍

          那么竊蛋龍到底為什么會蒙冤呢?故事得從1923年說起。這一年,美國自然歷史博物館組織了一只亞洲考察隊,來到蒙古戈壁大漠發掘古生物化石,結果幸運地發現了埋在沙丘下的一個巢穴及不少恐龍蛋化石,旁邊還有一具獸腳類恐龍化石。

          探險隊猜測,這只恐龍一定是在準備偷蛋時,被場突如其來的沙塵暴掩埋,或是被回來憤怒的父母踩踏致死。

          由于當時在附近還發現了許多原角龍化石,研究者便認為,這窩蛋的主人是原角龍,而死在巢穴旁的正是行竊的“賊”,并且給它取了一個極不光彩的名字——嗜角竊蛋龍,翻譯過來就是“喜愛原角龍的竊蛋龍”。

          竊蛋龍就這樣被宣告“偷竊”罪成立。而一旦預設有罪,竊蛋龍的種種身體結構特征,比如修長的前肢和手指、靈活的爪子、堅硬的嘴巴,便都被認為是適合抱蛋和啄開蛋殼的“作案工具”。甚至嗜角竊蛋龍所在的大類整體被命名為“竊蛋龍類”,整個家族都釘在了盜竊的“恥辱柱”上。

          

          原角龍踩死“偷蛋賊”竊蛋龍的藝術想象圖。|來源:百度

          不是“偷蛋賊”,而是模范父母

          在竊蛋龍“蒙冤”的百年歷史中,不乏有科學家為其平反。

          1993年,美國古生物學家馬克·諾瑞爾研究了亞洲考察隊在70年前發現的那些被認為是原角龍的恐龍蛋。結果發現,這些蛋里邊有一個含有恐龍胚胎,并且這個胚胎不是原角龍,而是竊蛋龍自己的孩子。——所以竊蛋龍并沒有偷蛋,它是在自己的巢穴里邊被殺死的。

          幾年之后,古生物學家又在蒙古發現發現了另外一種竊蛋龍類葬火龍的化石,它是嗜角竊蛋龍的近親。這堆葬火龍化石的姿態是,兩個前肢張開,趴在一窩恐龍蛋上。古生物學家還原當時的情景,認為是葬火龍遇到了沙塵暴,為保護自己的蛋而死的。既然近親葬火龍有這種護蛋行為,科學家由此推測,竊蛋龍不僅不偷蛋,還會照顧自己的恐龍蛋。

          

          正在努力護蛋的葬火龍化石。|來源:百度

          2020年12月,云南大學的古生物學家在《科學通報》上發表的一項最新研究證實了這個猜測:竊蛋龍不僅不是賊,還是會輪流孵蛋的好父母。自此,竊蛋龍的“盜賊”罪名得以昭雪,終于不用再背負偷蛋賊的罵名。

          古生物學家在江西贛州距今約7000萬年前的地層中,發現了一組同時保存有成體、胚胎和蛋窩的竊蛋龍孵卵化石。這個竊蛋龍成年個體長約2米,前肢向后下張開,覆蓋在蛋巢之上,后肢折疊在身體下方,整個身體位于蛋巢中心,與現代鳥類的孵蛋姿態一致。巢內有24個蛋,呈上下三環排列。

          

          此次江西贛州發現的同時保留了恐龍、胚胎和蛋窩的珍貴化石。|來源:[1]

          不過如果只看姿勢,其實很難完全判定竊蛋龍是在孵蛋,也有人猜測,它們可能是在下蛋。那么竊蛋龍待在自己的巢穴中到底是在做什么呢?

          古生物學講究用化石說話。這次發現的恐龍蛋有7枚已經破裂,而且它們處于不同的骨骼發育階段;另外,地球化學法、胚胎骨磷酸鹽及氧同位素測定法給出的證據表明,同一層蛋的孵化溫度竟然不同。這意味著雖然同在一個巢穴,這24個竊蛋龍寶寶卻將會在不同時間破殼,與在一些現生鳥類中出現的較為進步的“異步孵化”方式相似。由此可見,竊蛋龍確實是在孵蛋,而非下蛋。

          另一個證明竊蛋龍清白的證據來自這只成年竊蛋龍胃里幾塊圓滑的胃石。胃石的存在表明,它們有可能是通過胃里的石頭來幫助消化。而現今同樣擁有胃石的鳥類大多是素食主義者,可見竊蛋龍或許連肉都不吃,怎么會去偷別人的蛋呢?

          更為有趣的是,獸腳類通常是由恐龍媽媽負責孵蛋,但這次發現的正在孵蛋的竊蛋龍很可能是“爸爸”。因為現生雌性鳥類在產蛋后,體內的鈣會嚴重流失,其組織結構與雄性會有很大不同,而這具化石并沒有這種現象,所以它很可能是一只雄性竊蛋龍。由此可見,雄性竊蛋龍不僅會保護巢穴,還是個會照顧孩子、輪流孵蛋的超級“奶爸”。

          

          竊蛋龍并不“偷蛋”,反而可能是輪流孵蛋的好父母。|趙闖繪

          真正的“竊蛋龍”是它?

          竊蛋龍的冤屈終于得到了昭雪,但是有人會疑惑,歷史上有真正的“竊蛋龍”嗎?恐龍蛋作為蛋白質含如此豐富的“美食”,難道就沒有恐龍打它們的主意嗎?

          還別說,同樣是在中國距今7000萬年前的地層中發現的一種小型恐龍,也許是真正的恐龍蛋“竊賊”。它的名字叫做秋扒爪龍,屬于阿瓦拉慈龍類,是一種體長1米左右的小型獸腳類恐龍。

          2012年,古生物學家在河南省欒川縣發現了秋扒爪龍化石,同時還在圍巖中找到了破碎的恐龍蛋皮化石。起初他們認為這些蛋屬于秋扒爪龍,但仔細研究后發現,秋扒爪龍體重只有約515g,而這些蛋重達1136克,是秋扒爪龍體重的一倍。進一步分析表明,這些蛋其實屬于大型的竊蛋龍類,而一同被發現的秋扒爪龍那短小而帶有尖銳爪子的前肢正好可以用來鑿穿蛋殼,享用其中美味。

          所以古生物學家推測,秋扒爪龍才是那個真正的“竊蛋龍”,而它的盜竊對象正是被誣陷為“偷蛋賊”的竊蛋龍類,這是多么大的諷刺啊!

          當然,現在對于秋扒爪龍“竊蛋”的行為還只是推測,就像對竊蛋龍的認知過程一樣,一切答案只能等待未來更多的化石證據來揭曉了。

          

          秋扒爪龍可能是真正的“竊蛋龍”,而它的盜竊對象正是被誣陷為“偷蛋賊”的竊蛋龍類。|趙闖繪

          編輯|陳天真

          參考資料

          [1] An oviraptorid preserved atop an embryo-bearing egg clutch sheds light on the reproductive biology of non-avialan theropod dinosaurs. https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S2095927320307635?via%3Dihub

          [2] Jun-chang Lü, Li Xu, Hua-li Chang, Song-haiJia, Ji-ming Zhang, Dian-song Gao, Yi-yang Zhang, Cheng-jun Zhang and Fang Ding(2018) "A new alvarezsaurid dinosaur from the Late Cretaceous QiupaFormation of Luanchuan, Henan Province, central China". China Geology 1:28-35.

          [3]《7000萬年的時間,我們終于抓到了那個偷恐龍蛋的賊》,江氏小盜龍. 小盜龍帶你入侵史前世界.

          [4] https://www.cgs.gov.cn/gzdt/zsdw/201809/t20180930_468162.html

        責任編輯:王超

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