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        章魚能進化成智慧生命嗎?

        新浪科技 2021-04-29

          章魚似乎具有外星人一樣的能力,比如再生受損的觸腕,或是改變表皮的顏色和紋理。它們可以利用變色的能力進行偽裝,更不可思議的是,它們還會用一種奇特的視覺語言與其他章魚交流。

          章魚屬于軟體動物門,而這一門類的物種主要是由蝸牛組成。沒錯,章魚就像增強版的蝸牛,雖然失去了殼,卻長出了一個相當可觀的大腦。它們最令人印象深刻便是超高的智能水平,并且與人類的智能完全不同。

          章魚能用工具解決問題,還可以打開擰緊的瓶蓋,并且能穿過小得不可思議的孔洞。就在不久前,研究人員發現一種墨魚(頭足類的另一成員)通過了一項為幼兒設計的智力測試,顯示它們具有高級的自我控制能力。

          毫無疑問,這些神奇生物還有很多能力等待我們去了解。那么,如果章魚持續進化,是否有機會成為智慧生命,甚至統治世界?

          大腦發達但壽命短暫 

          讓我們首先來了解一下章魚的神經系統。和人類一樣,章魚的大腦體積相對身體的比例很大——在所有無脊椎動物中比例是最大的,體積甚至與許多脊椎動物(如青蛙)相當。然而,我們很難比較海洋動物與陸地動物的大腦體積,因為水和空氣中的物理規律不同。動物在水中很少受到重力影響,但在陸地上,體積和大小都受到重力的限制。

          章魚的大腦由大約5億個腦細胞(神經元)組成,是小鼠的7倍,與狨猴差不多。相比之下,人類有860億個腦細胞。

          測試章魚的智力并不容易,因為這些動物有時比科學家更聰明。例如,科學家很難讓章魚乖乖地解迷宮,因為它們經常爬出來,到迷宮頂部去尋找食物獎勵。有時章魚甚至能逃出水族箱,在實驗室里爬來爬去。

          然而,與人類不同的是,章魚的壽命并不長。巨型太平洋章魚可以活到5歲,但大多數只能活一年,有些甚至只有6個月。它們從卵中孵化出來時已經完全成形,馬上就開始了在海洋世界中的生活;它們永遠都見不到父母,一切都得自己學習。

          所以,沒錯,章魚是有很大的大腦,而且非常聰明,但是,為什么章魚進化得如此緩慢?

          與其他物種相比,章魚進化得非常非常慢。世界上大約有300種章魚,它們已經存在了至少3億年。而在這段時間里,它們并沒有多大變化。

          相比之下,現代人類只存在了20萬年,但就在這段時間里接管了地球——并在這個過程中造成了嚴重的環境破壞。

          當DNA編碼隨時間的推移而逐步發生微小的改變時,進化就開始了。但章魚在這方面顯得很與眾不同,它們有一種獨特的方法來主動編輯RNA分子。RNA可以看作是DNA發出的信息,能告訴基因在什么時候做什么。

          主動編輯RNA的能力意味著章魚可以快速適應新的問題,而不必等待DNA發生長期的改變——大多數生物遵循的標準進化過程??茖W家認為,這種打破常規的方法可能是章魚進化如此緩慢的原因之一,但也使它們成為了海洋中最聰明的動物之一。

          所以,還是面對現實吧。盡管章魚有各種各樣的技巧,但它們的DNA“藍圖”依然與蝸牛沒有太大的區別,用這樣的“工具箱”所能做的也就這么多了。它們的壽命很短,這也是極大的限制因素。

          因此,如果章魚想要接管世界,那么第一件事就是活得更長一點。第二件事則是像人類一樣,通過向同類學習來發展“累積文化”。我們已經知道章魚可以觀察并學習其他章魚,但目前還沒有它們具有“文化”的證據。

          幾乎沒有其他動物的智力能與人類相媲美,理解這其中的原因是一個長期的科學問題。最有可能的解釋是,維持腦細胞活動需要巨大的能量,對動物而言,功能越強大的腦組織其成本就越高昂。當然,從另一個角度來看,智力水平越高,意味著能帶來的利益也越大。

          科學家認為,較大體積的大腦給人類帶來的好處之一,就是可以實現復雜的社會關系(與人類相反,章魚是孤獨生活的),進而發展出文化。對于其他動物,大自然往往只提供足夠維持生存的智能,僅此而已。

          章魚在太空中可能還行 

          很難想象章魚會不斷進化并接管陸地。除了喙以外,章魚沒有其他堅硬的部分,因此盡管它們可以在陸地上移動,但沒有骨骼的支撐,它們真的很掙扎。

          章魚具有需要水通過才能呼吸的鰓,但奇怪的是,它們還可以用皮膚“呼吸”。在章魚休息時,其吸收的氧有約40%來自流過皮膚而不是鰓的水。當然,這種呼吸方式只有在皮膚濕潤的情況下才有效。

          不過,由于章魚生活在水中,通常是懸浮的(既不漂浮也不下沉),因此重力在很大程度上對它們沒什么影響。這意味著它們在沒有重力的太空中或許能有不錯的表現——前提是它們能把水帶上去。

          簡而言之,章魚是非常聰明的動物,也是海洋中最聰明的生物之一,但它們的壽命很短,在陸地上也很脆弱,這些都是它們進化為智慧生命并接管世界的嚴重阻礙。(任天)

        責任編輯:王超

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